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观点

纵览50 年《哈佛商业评论》的8000+篇文章,为我们带来的商业世界洞察

作者:Evan Sinar 博士
DDI分析和行为研究中心 (CABER) 首席科学家兼副总裁


《哈佛商业评论》(HBR) 毫无疑问是颇具声望和影响力的管理出版物,其最近的发行量超过 300,000 份,创下创刊以来的最高水平,相比过去六个月增长了10%。HBR 网站已被公认为首席执行官、高级管理人员和企业家的首选网站,其 Twitter 账户目前拥有超过 530 万名粉丝。 长期以来,作为广泛涵盖各类商业主题的前沿思想阵地,HBR 之所以能够广获赞誉、在商业领袖中发挥如此大的影响力。

HBR的历史积淀深厚,同时始终聚焦于各类当代职场话题,因此非常适合作为研究长期商业趋势的参考资料。本文中,我将分两部分对 HBR 从 1967 年 1 月至 2018 年 6 月期间发表的 8184 篇文章进行全新解读,并借此总结 50 年来的主要商业趋势。

今天,我会回顾过去,总结一系列关键词以及它们在历年HBR文章标题中的使用趋势。



50 年HBR的商业主题趋势分析

我收集了 1967 年 1 月至 2018 年 6 月期间在 HBR 上发表的 8184 篇文章的标题,并计算了某个关键词在文章标题中出现的年份和频率间的关系,找出了分属以下三类的共 12 个关键词:
  • 热度下降(年份和关键词使用频率之间呈反比关系)- 在过去 50 年间,有2个关键词在 HBR 文章标题中的使用频率显著降低。
  • 热度上升(年份和关键词使用频率之间呈正比关系)- 有7个关键词的使用频率显著增加。
  • 热度持平(年份和关键词使用频率之间无关系)- 有3个关键词的热度基本保持不变或与年份之间不存在正比或反比关系,其原因有一部分在于关键词的概念随着时间的推移而发生了变化。
以下是对于50 年HBR 话题趋势的解读。时间轴以 10 年跨度为单位进行分割(1967-2018中),每段时期的文章数量各不相同。下面,我将分别对三类关键词进行解读。



热度下降的关键词- 在过去 50 年间,有两个关键词在 HBR 文章标题中的使用频率显著降低。

  • “管理”- 是20 世纪 60 - 70年代十分流行的一个 HBR 关键词,直到 90 年代依然相当常见。然而,从那之后,它就出现得不那么频繁了。原因何在呢?人们开始跳脱出公司自身的管理结构,转而从更广阔的视角来审视商业价值的贡献来源。进入 21 世纪后,随着“管理”一词热度的下降,“领导力”和“创新”(下文将进一步讨论)开始异军突起,越来越多地出现。
  • “产品”- 热度趋势与“管理”类似,但整体出现频率较低,在 20 世纪 80 年代和 90 年代,“产品”在 HBR 文章中的热度居高不下,但在进入 21 世纪后却急剧下降。鉴于“客户”一词的使用频率在 20 世纪 90 年代后期显著增加,“产品”一词热度下降的一个原因就是,企业的市场战略重点开始从输出产品和服务向吸引客户转变。


热度上升的关键词 - 在过去 50 年间,有七个关键词在 HBR 文章标题中的使用频率大幅增加。

  • “领导力”- 与“管理”一词意义相近的“领导力”在整个 20 世纪 80 年代热度低迷,随后热度开始稳步提高,并在 2000 年代达到顶峰。目前,“领导力”一直保持着常用关键词的地位,但在 2010 年代之后热度稍有下降。
  • “创新”-“创新”这一话题在 20 世纪 90 年代中期之前很少提及,但进入 2000 年后,它与当时其他的经济和竞争要素一起,共同成为流行的文章主题。尽管如此,它的使用频率在进入 2010 年后也略有下降,原因可能是人们在讨论创新这一话题时开始更倾向使用更能描述企业创新来源及实质的具体词语。
  • “团队”- 从 2000 年开始,职场中使用的“团队”一词开始越多越多地出现在 HBR 文章中,并在 2010 年代继续保持热度不减。HBR 在 2016 年年中连续两期发表了四篇以团队为主题的文章。
  • “女性”- 从 2000 年代后期直到 2010 年代,“女性”一词在 HBR 文章中的热度一直保持上升态势。早在上世纪 70 年代末和 80 年代初就不乏对女性话题关注,虽然热度相对较小,但也曾一度掀起波澜。无论是早期还是近期的 HBR 文章中,都不乏对企业高管成员缺乏性别多元化这一问题的抨击,让领导层性别多元化问题数十年未见进展的事实昭然若揭。
  •  “客户”- 令人惊讶的是,“客户”一词在 20 世纪 90 年代末期之前只是偶尔出现在 HBR 文章标题中,但其热度却在 20 世纪 90 年代中期开始飙升,直到 2010 年代都一直保持稳定态势。如前所述,这可能是因为人们开始越来越强烈地意识到了外部因素对企业成功创造市场价值的关键作用,以及忽视客户和最终用户需求的高昂代价。
  • “数据”- “数据”一词从 2010 年代开始上升,常常出现在关于大数据和分析的文章中。在这些文章中,2012 年 10 月发表的《Data Scientist: The Sexiest Job Of the 21st Century》可能是迄今为止在数据专业人士网上交友资料中被引用最多的文章。
  • “CEO”- “CEO”可能是整篇解读中最引人注目的一个主题趋势,HBR 文章标题中对“CEO”一词的大量使用始于 2000 年代后期。该词在 2017 年和 2018 年热度显著,远远超过了上述各个关键词。


热度持平的关键词 - 有三个关键词的热度基本保持不变或与年份之间不存在一定的正比或反比关系。

在过去50年间,有两个关键词在HBR文章标题中的使用频率显著降低。


 
  • “社会”-“社会”一词早在 20 世纪 70 年代就出现在了探讨社会利益与企业战略之间相互关系的文章中。在 2000 年代,“社会”一词在社交媒体兴起的背景下重新出现,随着社交媒体成为商业领域不可或缺的一部分,2000 年以后,包含“社会”一词的文章大多以社交媒体的主题出现,但“社会责任”一词也经常出现在文章中,成为了“社会”一词的另一种流行用法。
  • “改变”- 从 HBR 文章内容的角度来看,“改变”确实是一个经常被提及的话题,至少在过去的 30 年里一直如此。从 20 世纪 90 年代到 2000 年代,“改变”一词保持了一定的热度。它的热度一直延续到了 2010 年代,但有所下降,可能是因为泛指的改变开始被更具体的改变因素和来源(如数字化和政治因素)所取代。
  • “价值” - “价值”是最常用的关键词之一,过去 30 多年在 HBR 文章的热度无明显变化。然而,从 2000 年代开始至今,“价值”被赋予双重含义,作为关键词出现在探讨企业价值观和企业价值创造的文章中。
 

有望定义未来商业的 8 个关键词

以上是我们提到了过去HBR关键词的趋势,但它们只代表了过去和当前的 HBR 文章中出现的一些热点关键词。本文,我将从另外的角度分析,确定哪些关键和概念未来有望继续保持热度上升。在这部分中,我将近2016 年 - 2018 年与 2010 年 - 2015 年进行了对比,总结出了热度上升势头最强劲的八个关键词。

  1. “CEO”(2016 年 - 2018 年期间有 29 篇关于此话题的文章;与 2010 年 - 2015 年相比,该词的使用频率增加了 17%)- 如上所示,更多倾听高管的声音和探讨高管相关话题,如 CEO 如何提升自我、克服挑战和领导他人,已成为 HBR 文章最流行的趋势之一。
  2. 问题(共有 9 篇相关文章;使用频率增加了 148%)- HBR 近期的多篇文章都提出了以问题为中心的战略和策略制定方法,强调应将紧迫的业务挑战,而非缺乏明确紧迫感的长期机遇纳入战略决策。
  3.  “文化(共 8 篇相关文章;使用频率增加了 29%)- 企业文化长期以来一直是企业的当务之急,并越来越被视为企业应变能力和人才管理的基石。
  4. “增长”(共 8 篇相关文章;使用频率增加了 69%)- 值得注意的是,“增长”在 HBR 文章中绝非新话题,但近期文章中开始将“增长”定义为一个多方面的结果。换言之,“增长”不仅仅指利润或收入的增长,而是必须同时将关键的社会和多元化因素纳入考虑。
  5.  “多元化”(共 5 篇相关文章;使用频率增加 96%) - 最近,关于多元化这一主题的 HBR 文章开始增多,这在一定程度上刷新了商业界对多元化的认识,让多元化的经济和创新效应得到了前所未有的认同。
  6. “风险”(共 5 篇相关文章;使用频率增加了 129%)- 随着商业风险(通常源于政治、社会和技术因素)的不断升级,一些典型的问题和解决策略开始更加透明地呈现出来。企业也纷纷因此开始对风险产生敬畏、强化风险意识,并将风险管理作为企业的一项重点工作。
  7.  “敏捷” (共 5 篇相关文章,使用频率增加了 588%)- 在 HBR 和其他出版物的推动下,“敏捷”一词在商务场景中的含义已远不同以往,它不再粗范地指企业和员工的一种素质,而是指通过采用敏捷项目管理技术,从根本上实现与众不同且富有潜力的工作方式。
  8.  “数字化”(共 4 篇相关文章,使用频率增加了 57%)- HBR 与其他主要商业出版物一起,将有关“数字化”的话题从单纯的技术层面推动并提升到了工作流程设计、员工互动、数据获取以及领导者技能发展的宏观层面。
虽然我们无法完全确定当前哪些 HBR 主题会在未来三年内继续保持热度,上述八个关键词是基于对数据的分析得出,相信是对近期商业前景的最佳预测。这些主题兼具讨论价值和概念深度,在 2020 年及之后仍有望是热点的商业主题。

再结合时间跨度长达 50 年,文章数量多达 8000 余篇的第一部分分析结论,我们更加能够认清职场热点话题的发展趋势,那就是,各种宏观和微观商业概念都会在长期市场因素 、技术革命和社会变革的潜移默化下兴起、衰落、停滞或完全被重新定义。

 

文中图片经Shutterstock授权使用

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